不管你的個人電腦是用什麼作業系統,Windows也好Mac OS也可以,如果是Linux更好,只要使用虛擬機器軟體,馬上就可以安裝另外一個作業系統,當做是另外一台電腦來使用了。當然,還是同樣的螢幕以及同樣的鍵盤和滑鼠,但是在骨子裡頭卻可以流著不同的血液。當然,前題是你的電腦不能是太爛的。

而這類的虛擬機器軟體,在Windows以及MacOS下最有名的就是VMWare和VirtualBox。它們都有提供免費的版本,而且安裝方法都很簡單,只要到他們的網站上下載該軟體(VirtualBox下載的就是VirtualBox,但是VMWare的產品線很多,你要下載的是免費版本的VMWare Player才行),像是安裝一般的應用程式一樣,安裝好之後,透過該程式的介面,就可以根據你的電腦打造出一台全新的虛擬機器(Virtual Machine, VM)環境,你可以為你的VM設定CPU數量(如果是多核的話),記憶體用量以及磁碟機的大小,當然也可以設定網路介面上以及週邊裝置的使用等等。全部設定完畢之後,就可以啟用該VM,在上面安裝任何你想要安裝的作業系統,就像是一台全新的電腦一樣。

那麼大家都是安裝哪一種作業系統呢?當然以Linux的各種Distribution為大宗。而且,現在在網路上存放的都是.iso的光碟映像檔,而VM環境也都支援此種格式。意思是說,只要下載到這些檔案,放在你的硬碟中(不需要燒成光碟片),在安裝VM時指定這個檔案,它就自動被模擬成一台光碟機,然後,一切的安裝步驟就像是你使用一般的光碟一樣的方式。

使用VM的好處,除了可以讓你的電腦多出許多的作業系統環境,多了一個學習作業系統操作以及設定的環境之外,你也可以透過這樣的VM做你自己的伺服器測試。因為對於VirtualBox和VMWare來說,所有的VM就是一些檔案而已,因此不管是要複製、備份和佈署都非常容易。也就是說,你可以在上述的環境之下安裝一台自己設定好的VM,然後把狀態儲存下來,而到了另外一台電腦只要再匯入即可,到時候就會擁有一模一樣的環境而不用再重新開始設定。

再進階一點,如果你的主機夠好,把幾台電腦連接在一起,加入容錯的功能,你可以打造一個永不停機的運作環境!

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